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29 Mar 2018

Le colonel Beltrame, symbole de « l’esprit de résistance »

Arnaud Beltrame incarne « l’esprit français de résistance »: la France a rendu mercredi aux Invalides un hommage solennel au colonel au cours d’une cérémonie qui a rassemblé toutes les forces politiques, en dénonçant « l’hydre islamiste », cet « ennemi insidieux ».

Devant le cercueil du gendarme recouvert d’un drapeau français, en présence de plus de 1.200 invités et du gouvernement au complet, le président Emmanuel Macron a célébré le courage du gendarme qui a donné sa vie pour sauver une otage lors de l’attaque jihadiste de vendredi dans l’Aude.

« Sa grandeur a sidéré la France », a-t-il lancé devant une foule émue et silencieuse, convoquant l’histoire pour le placer dans la lignée des héros français, de Jean Moulin à Jeanne d’Arc et Charles de Gaulle, des soldats de Verdun aux combattants du maquis et aux Justes.

Décrivant comment le gendarme avait « levé les bras et s’était avancé seul vers le terroriste » et « pris la place de l’otage », il a raconté « la lueur d’espoir » qu’il avait eue que le gendarme survive, avant d’apprendre son décès. « Pendant ces heures interminables (…) dans la salle de commandement du ministère de l’Intérieur, nous avons tous espéré. Chef des armées, j’ai moi aussi, ô combien, espéré. Le petit matin, hélas, nous apportait la nouvelle de sa mort, comme un coup au coeur ».

Emmanuel Macron a fustigé « l’obscurantisme barbare », les « imams de haine » et le « relativisme morne », et aussi évoqué la mémoire de l’octogénaire Mireille Knoll, « assassinée parce qu’elle était juive », faisant le lien avec tous ceux qui « profanent nos valeurs sacrées ».

« Nous l’emporterons par la cohésion d’une nation rassemblée », a-t-il martelé. « Sa mémoire vivra, j’y veillerai. Je vous le promets ». Il a ensuite déposé sur son cercueil la croix de commandeur de la Légion d’honneur.

L’hommage a réuni tous les courants politiques : les anciens présidents François Hollande et Nicolas Sarkozy, les dirigeants politiques de tous bords dont Marine Le Pen, Jean-Luc Mélenchon et Laurent Wauquiez, plus de 300 députés et des anciens ministres, dont François Fillon, Alain Juppé, Manuel Valls.

Dans la foule figuraient aussi les familles des victimes, les personnes présentes lors de l’attaque, des élus des communes touchées ainsi que des centaines d’anonymes, dont de nombreux militaires.

Après la cérémonie, le chef de l’Etat a reçu à huis clos les familles d’Arnaud Beltrame et des autres victimes.

 

Escorté de motards de la garde républicaine, le convoi funéraire était parti du Panthéon, le monument dédié aux grandes personnalités françaises, tandis qu’une minute de silence était observée dans toutes les gendarmeries et préfectures, mais aussi à l’Elysée et place Beauvau.

Des milliers de personnes, dont des centaines de lycéens, ont salué le passage de sa dépouille dans les rues de Paris, le long d’un trajet jalonné de CRS, gendarmes mobiles, cavaliers à cheval et sapeurs-pompiers, en tenues d’honneur. Des centaines de personnes se sont aussi rassemblées sur l’esplanade des Invalides.

Le temps d’une matinée, cette cérémonie a mis entre parenthèses la polémique sur la politique antiterroriste du gouvernement qui n’a cessé d’enfler depuis les attaques menées vendredi à Carcassonne et Trèbes par Radouane Lakdim, un petit délinquant radicalisé.

Le gendarme a été promu mercredi matin au grade de colonel sur décision du président. Il est également cité à l’ordre de la Nation pour son « courage exemplaire » et sa « totale abnégation ».

Témoignant de l’émotion nationale, la cérémonie était retransmise en direct par de nombreuses chaînes de télévision.

Silhouette élancée et yeux clairs, Arnaud Beltrame était sorti major de l’Ecole militaire interarmes de Saint-Cyr Coëtquidan en 1999, avant de vivre de riches expériences dans une unité d’élite de parachutistes, en Irak, à la sécurité de l’Elysée et au commandement d’une compagnie en Normandie.

Ses obsèques seront célébrées jeudi à Ferrals, dans les Corbières, où il résidait avec son épouse. Les trois autres victimes du jihadiste de l’Aude -Hervé Sosna, Jean Mazières et Christian Medves- seront également inhumées jeudi.

Depuis sa mort, Arnaud Beltrame symbolise le « sens du devoir », la « bravoure », le « courage » et « l’héroïsme » et plusieurs municipalités comme Pau ou Alès (Gard) ont donné son nom à une rue ou un lieu public.

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